新突破!科学家在南非找到人类早期祖先化石(图)

2015-09-11 10:31:53来源:中国新闻网作者:

新突破!科学家在南非找到人类早期祖先化石(图)

资料图片:南非原始人的骨化石.(图片来源:美联社)

中新网9月11日电 据美媒报道,当地时间10日,科学家们表示,在南非一个洞穴里发现了与人类有关的一个古老物种的15具骨化石。科学家们称这项发现是进化研究上的一个突破。

据报道,被称为人类“新物种”的这些原始人的骨化石是在“明日之星”洞穴里发现的,之后被以南非当地语言塞索托语命名为“智人之星”。

一个科学家小组10日宣布了这一发现。领导这个小组的是约翰内斯堡的威特沃特斯兰德大学的美国古人类学家李·伯杰。

研究人员在“电子生活”杂志上发表了他们这一发现。他们表示,“智人之星”很可能直立行走,身高大约1.5米,体重45公斤。研究人员还形容这些原始人的手和脚与人类相似,但是胸腔、肩膀和骨盆更接近其他物种而不是现代人类的早期祖先。

在约翰内斯堡郊外一个洞穴里难以企及的深处,找到了大约1500个化石。这个洞穴系统被称为人类摇篮世界遗产。这些骨化石藏在一个只能从陡峭和狭窄的岩石裂缝进入的洞穴里。

研究人员说,这一发现是在非洲所有人类祖先遗址上挖掘出的最多的样本。他们补充说,这可能只是那个洞穴中的化石的一小部分。

他们相信智人之星大约在250到280万年前出现,但是这次发现的骨化石可能属于更晚时期的。研究小组说,确定骨化石的年龄将是他们的下一个挑战之一。

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